รอบรู้เรื่องฟุตบอลไปกับ ประวัติ และที่มาของ J.League Division 1

J.League
รอบรู้เรื่องฟุตบอลไปกับ ประวัติ และที่มาของ J.League Division 1

เจลีก ดิวิชัน 1 (J.League Division 1) เป็นลีกการแข่งขันอาชีพสูงสุดของประเทศญี่ปุ่น ซึ่งเป็นลีกฟุตบอลที่ประสบความสำเร็จอย่างมากในเอเชีย ปัจจุบันนี้เจลีกถือได้ว่าอยู่ในระดับสูงสุดของระบบลีกฟุตบอลญี่ปุ่น โดยมีลีกที่รองลงมาคือ J2 League ปัจจุบันนี้อยู่ภายใต้การสนับสนุนของ Meiji Yasuda Life ที่เป็นผู้ให้กำเนิดลีกที่หลายคนอาจเคยรู้จักใน Meiji Yasuda J1 League ก่อนที่ภายหลังจะถูกเปลี่ยนชื่อมาเป็น J.League Division 1 อย่างที่ทุกคนคุ้นเคยกันดีในฤดูกาล 2014

จุดกำเนิดของ J.League Division 1

J.League
รอบรู้เรื่องฟุตบอลไปกับ ประวัติ และที่มาของ J.League Division 1

ก่อนการเริ่มต้นของ J.League สโมสรฟุตบอลระดับสูงสุดคือ Japan Soccer League (JSL) ซึ่งประกอบด้วยสโมสรสมัครเล่นมากมาย แม้จะได้รับความสนใจเป็นอย่างมากในช่วงปลายทศวรรษที่ 1960 และต้นปี 1970 (เมื่อทีมชาติญี่ปุ่นชนะการแข่งขันกีฬาโอลิมปิกที่เม็กซิโกในปี 1968) แต่ JSL ก็ตกต่ำลงอย่างมากในช่วงปี 1980 ตามสถานการณ์ที่เกิดขึ้นทั่วโลก มีแฟนบอลเพียงน้อยนิด ในขณะที่ทีมฟุตบอลญี่ปุ่นในสมัยนั้นก็เทียบไม่ได้กับทีมชาติเอเชียอื่นๆ

เพื่อยกระดับการเล่นในประเทศญี่ปุ่น พวกเขาจึงพยายามสร้างฐานแฟนบอลให้มากขึ้น และเพื่อเสริมความแข็งแกร่งให้กับทีมชาติสมาคมฟุตบอลญี่ปุ่น (JFA) ทั้งหมดจึงได้ตัดสินใจที่จะจัดตั้งลีกอาชีพขึ้นมา ทำให้เจลีก หรือ J.League ได้ถูกก่อตั้งขึ้นอย่างเป็นทางการเมื่อปี 1992 ประกอบด้วย 8 สโมสรหลักจาก JSL ทีมแรกมาจากดิวิชั่นที่สอง กับ Shimizu S-Pulse ที่เพิ่งก่อตั้งมาใหม่ๆ ในขณะที่ทาง JSL ก็ได้เปลี่ยนชื่อกลายมาเป็น Japan Football League ที่เป็นลีกกึ่งอาชีพ แม้ว่า J.League ไม่ได้เปิดตัวอย่างเป็นทางการจนกระทั่งปี 1993 การแข่งขันระหว่าง 10 ทีมใน Yamazaki Nabisco Cup ก็ถูกจัดขึ้นในปี 1992 เพื่อเตรียมพร้อมสำหรับฤดูกาล

การเปลี่ยนแปลงโครงสร้างพื้นฐาน

แม้ว่า J.League จะประสบความสำเร็จในช่วงสามปีแรก ในต้นปี 1996 การมีส่วนรวมในลีกก็ลดลงอย่างรวดเร็ว ในปี 1997 มีผู้เข้าร่วมเฉลี่ยเพียง 10,131 คน เทียบกับเมื่อตอน 19,000 คน ในปี 1994 จึงเห็นได้ว่าจำนวนผู้สนใจในฟุตบอลน้อยลงอย่างมาก ผู้จัดการลีกในที่สุดก็ตระหนักว่าพวกเขากำลังมุ่งหน้าไปในทิศทางที่ผิด เพื่อที่จะแก้ปัญหาผู้บริหารได้ออกมาพร้อมกับสองวิธี อันดับแรกคือการประกาศถึงแนวทางการพัฒนา 100 ปี ที่มีเป้าหมายจะสร้างสโมสรฟุตบอลอาชีพ 100 แห่งขึ้นในประเทศให้สำเร็จในปี 2092

อันดับที่สองคือการวางโครงสร้างพื้นฐานที่สำคัญให้กับลีก เริ่มด้วยการเปลี่ยนแปลงโครงสร้างการจัดทีมของลีกให้มีประสิทธิภาพมากขึ้น โดยผู้ที่จะเข้าร่วมแข่งขันจะประกอบด้วย 9 ทีมจาก JFL โดยทีม J.League สามารถแบ่งออกได้เป็นสองดิวิชั่น โดยจะแบ่งออกเป็น 16 ทีมใน J.League Division 1 และ 10 ทีม J.League Division 2 ที่เริ่มต้นในปี 1999 ในขณะที่ลีกเก่าใน JFL จะถูกลดไปอยู่ในชั้นที่ต่ำกว่า J.League Division 2 หรือชั้นที่ 3 นั่นเอง

นอกจากนี้ในหนึ่งฤดูกาลจะแบ่งออกเป็นสองส่วน ในช่วงท้ายของแต่ละฤดูกาล ผู้ชนะจากแต่ละครึ่งจะต้องแข่งกันเพื่อหาผู้ชนะและรองชนะเลิศ อย่างเช่น Júbilo Iwata ในปี 2002 กับ Yokohama F. Marinos ในปี 2003 ชนะทั้งในสองครึ่งของฤดูกาลต่างๆ ดังนั้นจึงไม่จำเป็นต้องมีเพลย์ออฟ เป็นส่วนหนึ่งระบบที่ช่วยยกเลิกการแข่งขันที่เสียเวลา ที่ถูกนำมาใช้ตั้งแต่ปี 2005 จนมาถึงตอนนี้ที่วงการฟุตบอลของญี่ปุ่นพัฒนามาอย่างก้าวกระโดด J.League Division ได้กลายเป็นที่น่าจับตามองของคนทั่วโลก

J.League Division เป็นอีกหนึ่งลีกที่มีรางวัลล่อตาล่อใจมากที่สุดไม่แพ้ลีกอื่น ด้วยเงินรางวัลมากที่มากสุดถึง 1,550 พันล้านเยน หรือคิดเป็นเงินไทยประมาณ 448 ล้านบาท ที่สองได้ 700 ล้านเยน หรือประมาณ 202 ล้านบาท (ค่าเงินในปี 2020) ในปี 2017 ในขณะที่ล่าสุดในปี 2019 อยู่ที่ 300 ล้านเยนสำหรับแชมป์ ในขณะที่รองชนะเลิศได้ 120 ล้าน และอันดับสามได้ 60 ล้านเยน